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平家の伝説が残る かずら橋(徳島県)

 徳島県の西祖谷村に入り、バスは祖谷渓をおりてゆく。かずら橋バス停から、祖谷川を上流方向に数分歩くと、渓谷のなかに、一本の吊り橋が掛かっているのが見えてくる。それが善徳の「かずら橋」(徳島県)である。あまりに原始的なたたずまい。かずら橋は、標高600m以上の山に自生しているという野生のシロクチカズラが主な原材料だ。シロクチカズラは、熱を加えることで自在に曲がり加工しやすくなる性質を生かし、かずら橋においては、丸太や橋桁を編み上げるのにつかわれている。

 かずら橋(徳島県)は、幅1.5m、長さ45mの吊り橋。橋に足を一歩掛けると、ゆさりと揺れる。とっさにかずらのツルに捕まる。足元に並ぶ丸太を確認しながら、一歩一歩、バランスをとって進んでいく。なかほどまで行くと、丸太の間から祖谷川の川面が真下に見える。水面から橋までの高さは14m。足元が震える。

 
Kazura

かずら橋(徳島県)を渡り終え、ほっと一息つく。言い伝えによれば、かずら橋(徳島県)は、源氏の追手を防ぐために平国盛が考案したものだという。平安時代の末期、平家は力を失っていた。源氏の武者たちが追ってきたら、ただ逃げるしかなかった。いざというときがきたら、カズラのつるで編んだ橋ならば、切って逃げられるだろう。そう考え、かずら橋(徳島県)をつくったそうだ。渡り終えた吊り橋を改めて眺めていると、そんな平家の落人たちの哀愁が心に響いてくる。

 渡り終えた地点から祖谷川を上流に50mほど歩けば、平家ゆかりの滝「琵琶の滝」(徳島県)も登場する。滝の落差は約50m。源平の戦いに敗れた平家の落人は、この滝のそばで琵琶を奏でながら、かつての優美な生活を偲んだと伝えられている。

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プロフィール

  • (プロフィール) 井上晴雄:昭和52年生まれ ライター、画家として活動している。大阪府在住 旅行作家の会会員

    井上晴雄

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